使用 Google Play Books 的理由和姿勢

半年前開始使用 Google 親兒子 Nexus 7, 之後幾乎將 iPad 擱置。兩個月前開始使用 Google Play Books (以下簡稱 “Play Books”)看書買書,才眞正感到 Nexus 很好玩很好用。選擇 Play Books 之前,我在 Nexus 上試用過的許多電子書閲讀器都不滿意。具體原因很多,就不一一列舉,總之它們都被我放棄了。

簡單來說,Play Books 吸引我的點在於:

  • 最大的電子書商城
  • 雲同步跨平臺閲讀
  • 既能買書又能傳書
  • 白邊和翻頁效果好

最大的電子書商城

Play Books 是目前全世界最大的電子書商城,英文書自不必說,法文、日文等語言的書也非常多。

對我來說,最重要的是可以買到港臺中文書。僅此一點,就是 Apple iBooks Store 和 Amazon Kindle 無法提供的體驗。Apple 和 Amazon 的中文書不多,即使 Kindle 入華之後可以在 Amazon CN 買書,也沒有太大意思,因為 Amazon CN 並沒有幾本我想讀的電子書。

至於英文書,我沒有做過詳細對比,到底 Play Books 和 Amazon Kindle 哪個更強大一些。對我來說也沒有太大關係,反正手上有一臺可以連接 Amazon US 的 Kindle 設備,或者可以在 Nexus 上安裝 Kindle app.

雲同步跨平臺閲讀

Play Books 移动端支持 Android 和 iOS 兩個平臺, 電腦端支持 Chrome 和 Web 版。我不習慣在電腦前讀書,都是在平板上讀。

我會把正在讀的書同步下載到 Nexus 和 iPad 上,平時主要用 Nexus, Nexus 充電時用 iPad 應急,所有閲讀記錄和書籤都能夠及時同步,而且記錄和書籤還可以保存在 Google Drive 中。

既能買書又能傳書

除了在 Play Books 買書之外,還能上傳自己已有的電子書,把 Play Books 當成第三方電子書閲讀器。目前,Google 允許一個用戶上傳 1000 本書,支持 PDF 和 EPUB 格式。

另一個用法是,先把書傳到 Google Drive 中,再從 Play Books 中選擇 Google Drive 中的書導入,這樣相當於把電子書在 Google Drive 做了一次備份。

白邊和翻頁效果好

白邊處理和翻頁效果主要針對 PDF 而言。至少我在 Android 上用過的其它閲讀器都未能如 Play Books 做得這樣好,這一點就足夠我喜歡它了。

至於是什麼樣的效果,我難以用文字描述,也未找到合適的視頻介紹,好奇者請自己體驗吧。而且我發現,這種白邊處理和翻頁效果,目前只存在於 Android 版本,iOS 版本中沒有。

說了那麼多好處,也有美中不足之處

Play Books 在 iOS 上表現不佳,卡頓現象時常發生,PDF 白邊處理和翻頁效果也不比 Android. 那種感覺就像是在 Windows 上使用 iTunes. 因此如果想要體驗 Play Books, 最好用 Android, 並且用乾凈的 Android 設備(比如 Nexus)。

Google Play 根據訪問者 IP 來推薦內容。可能由於我前段時間使用日本 IP 太多,導致我現在收到的推薦全部是日文書籍和歌曲。我修改了所有與地區和語言相關的設置,仍然無法讓它推薦中文或英文。

據維基百科介紹,Play Books 目前支持 60 多個國家,下圖藍色區域即是:

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(圖片來源:https://en.wikipedia.org/wiki/Google_Play_Books)

很明顯,中國不在範圍內。中國用戶想在 Google Play 買東西也很簡單:首先要能夠穏定的科學上網,然後需要一張 Visa 或 Master 信用卡,一個眞實的、非中國的地址(參見上圖)、郵編和電話。